Pedro Estevan Alpañés. BIOGRAFÍA
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Pedro Crisóstomo Estevan Alpañés nació en Sax el día 27 de Enero de 1.851, en la calle San Pascual nº 2. Hijo de Pedro Estevan Mira (de oficio tejedor) y de Josefa Joaquina Alpañés Martínez. Por línea paterna era nieto de Pedro Estevan “el tío bellota” y de María del Rosario Mira y por la materna de Juan Alpañés Enezo (carpintero de oficio) y de Josefa Joaquina Martínez. De su abuelo materno aprendió el arte de la ebanistería, oficio este por el que también ha pasado a la historia sajeña. Su infancia transcurrió en el seno de una familia sencilla y humilde, de hondo carácter religioso, no en vano en su familia habían dos sacerdotes: D. Cristóbal Estevan Mira y D. Laureano Alpañés Martínez, ambos tíos carnales de Pedro Estevan, de hecho fue bautizado por este último. Residió a lo largo de su vida en varios domicilios: calle del Pozo nº 13 (1860-1864), calle Santa Bárbara nº1 (1865) y a partir de 1873, cambia su residencia a su casa natal situada en la calle San Pascual, lugar donde también tenía el taller de carpintería.

Desde muy pequeño mostró unas dotes y un talento especial para la música, se decantó por el clarinete agudo, instrumento conocido popularmente como requinto, del cual llegó a ser un autentico virtuoso. Por este motivo fue apodado a partir de entonces por los sajeños con este apelativo y no por el apodo familiar de “bellota”. De hecho, tal era la devoción hacia el requinto que posteriormente compondría varias piezas en exclusiva para el lucimiento de este instrumento en algunas de sus composiciones. En su juventud estudió y tuvo una gran amistad con uno de los mejores compositores españoles de todos los tiempos, el villenense Ruperto Chapí Lorente, coetáneo de nuestro protagonista ya que ambos habían nacido en 1851. En la familia cuentan una anécdota sobre este tema: “…con quince años, Chapí se fue a estudiar música a Madrid, Pedro también se quiso ir, pero su madre se paso días y días llorando, así que lo dejo pasar y no se fue.”

Estudió sus primeras letras con el añorado maestro sajeño de mediados del siglo XIX, D. Pedro Valera Herrero y muy posiblemente, se iniciara en la música de la mano del también compositor sajeño, D. Francisco Gil y Gil, director y maestro de la Banda de Sax entre 1851 y 1874. Es precisamente en este último año cuando tenemos por primera vez una constancia escrita de su larga trayectoria musical: en septiembre ya figura como “encargado” (director) de la banda de música en los archivos municipales y donde también se refleja el cambio de director en la banda local. Concretamente la cita está redactada en un asiento de gasto del Libro de Intervención de 1875: “… A Pedro Estevan Alpañés, encargado de la música de esta población, por tocar la misma en la manifestación hecha con motivo de la toma del castillo y ciudadela de la Seo de Urgel… 20 pesetas”. Hemos de mencionar que a finales de 1874 se produce una cambio significativo en el seno de la banda de música de Sax y que marcaría la carrera musical de nuestro protagonista: su presidente Mariano Marro deja el puesto a Francisco Estevan Mira “frasquito el bellota”, tío paterno del Maestro Requinto, y ese mismo año se traslada a Petrel el entonces director, Francisco Gil y Gil, quedándose vacante la dirección de la banda. Los músicos sajeños sabedores de los méritos de Pedro Estevan y de sus dotes, tanto musicales como humanas, deciden nombrarlo director, puesto que ocupó en la banda hasta su marcha a Orán. En esta época el Maestro Requinto ya se había iniciado en la composición de obras. Sus primeras partituras fechadas –y únicas- son: “Tanda de Valses” (con variaciones para requinto, 1.876) y “Villancico a 2 voces” (1.877).

Un año antes de tomar posesión como director de la banda, el 2 de junio de 1874, Pedro Estevan contrajo matrimonio en Sax con Joaquina Gil Carrión de cuyo matrimonio nacieron tres hijas: Emilia (1876-1907?, casada con Julio Moreno Peláez), Adela (1879-1950, soltera) y Marina (1891-1966, casada con Manuel Ruzafa Moscoso). A lo largo de toda su vida, el Maestro Requinto compaginó la música con su oficio de carpintero, herencia familiar que le venía por parte materna, concretamente por su abuelo Juan.

En 1908, la banda sajeña pasó a denominarse oficialmente como “Sociedad Musical La Primitiva” y con este motivo se realizó una excepcional fotografía de toda la banda, siendo este el primer y único retrato donde podemos ver al Maestro Requinto ataviado de músico, con batuta en mano, y rodeado de sus cuarenta y un músicos. Hemos de indicar que desde la fundación en 1889 de una segunda banda en Sax, conocida por “la Nueva o la Moderna” y patrocinada por los directivos del Teatro Echegaray, el Maestro Requinto como director de “la Vieja o la Primitiva” entró en una permanente rivalidad y que sin duda alguna elevó el nivel musical en Sax –cerca de cuatro décadas- hasta que en 1929, ambas bandas se fusionaron y se fundó oficialmente la actual “Unión Musical y Artística de Sax”. Sobre 1914, se produjo un hecho relevante y cómo no, histórico: Pedro Estevan Alpañés, deja definitivamente Sax para trasladarse a Orán (Argelia) con su hija Adela, que residía allí y trabajaba como profesora de piano.

Falleció en Orán (Argelia) el 14 de agosto de 1934, a los ochenta y tres años, siendo enterrado en tierras africanas junto a su inseparable y querido compañero, su requinto.